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地球也在减肥?!
2012-02-04 08:59:48   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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不久前迫降的俄罗斯宇宙飞船萤火一号引起了大众对于围绕地球进行旋转的太空垃圾的增长的关注。这是不是意味着地球已经且仍在越变越轻呢?BBC电台的第四频道More or Less向剑桥大学的学术专家寻求问题的答案。

根据医学微生物专家同样也是科学知识的推广传播者Chris Smith博士所说,造成地球变重变轻的因素有很多。

Smith博士在物理学家和他在剑桥大学的同事Dave Ansell的帮助下,运用一些很粗略的计算得到了一个源流平衡表来记录流入和流出,而它使用的全部数据都是估计的。

Smith博士提到,到目前为止对于地球质量的最大贡献者就是从太空坠落到地球上的40,000吨太空粉尘

“(太空灰尘)只要是创造出我们人类的太阳系遗留下的痕迹,它有可能是小行星爆炸或是从没有组成行星的部分到处漂浮。

“地球就像以太空中的引力为动力而运作的一个巨大的吸尘器,它吸入灰尘的微粒,”Smith博士说。

另外一个不太主要的地球正在增重的原因就是全球变暖

“通过计算,美国国家航空和宇宙航行局(NASA)表示因为地球的温度上升,其每年大概增重160吨。如果我们仍在往这个系统中添加能量,质量还会上升,”Smith博士说道。

这意味着每年地球的质量增长总量达到40,000-41,000吨。

他说,人口增长和新建筑的增加并不是一个因素,因为这些确实是整个存在着的星球的组成部分

但就总体而言,Smith博士通过计算得出地球(包括海洋和大气)正在变轻。他指出了一部分原因:比如,地球的核心就像一个巨大的随着时间迁移逐渐失去能量的核反应堆,而那些逝去的能量转化为失去的质量。

但是这是很小的一部分——据他估计,应该少于16吨/年。

而发射到太空的的火箭和卫星,例如萤火一号呢?由于,它们的大部分终将落回地球,Smith博士并没有将它们算在质量变化中。

但是仍有一些物质使得地球正在变轻——氢气等非常轻的气体正在从大气中逃逸。

“物理学家已经证明了地球每秒会失去3千克的氢气,每年大概会失去95,000吨的氢气。

另一个非常轻的气体便是氦气,但是我们周围的氦气并没有那么多——每年我们大概会失去1,600吨的氦气。”

因此,综合考虑质量的增加和减少,Smith博士估算出地球每年减少约50,000吨,甚至比前不久搁浅的意大利游轮——协和号的净重还要轻。

毫无疑问,与整个地球的总质量相比,这是非常小的变化,仅仅减少了0.000000000000001%。

那么我们应该担心吗?

这看起来是一个很小的数额,但是整个世界正处于缺少氢气的危险中吗?并不用担心。

“让地球上的海洋全部干涸需要数万亿年,而整个地球才50亿年,因此距离那个时候还有非常多的时间。”

Chris Smith博士和David Ansell是剑桥大学通过BBC电台发表关于科学知识的演说的专业学者组织Naked Scientises的一分子。(文/译言网

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