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8种科学的世界末日预言:宇宙的威胁过半
2012-02-02 08:42:24   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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据英国《连线》杂志报道,2012年已经正式来临,这一年将注定载入史册,因为这是传说中的“末日之年”。但是科学已经指出,这样的末日论将注定落空,2012年将注定安然度过。

但是我们的世界真的没有任何危险吗?不尽然,尽管玛雅人的末日预言是毫无根据的,12月21日也不会是世界末日,但是我们的世界有朝一日或许确实将面临严重的毁灭危机。这些末日设想与甚嚣尘上的末日阴谋论不同,它们都有着严谨的科学依据。以下就一起来盘点:

1 超级火山爆发

加州大学圣克鲁兹分校地震学家索恩·雷(Thorne Lay)说,由于某次地震引发全球断层带活动的可能性微乎其微。

这是因为一次地震活动中所释放出的能量与由于地震引发的断层带撕裂长度有关。举例来说,2004年震撼印度洋的印尼9.1级大地震撕裂了900英里(约合1450公里)的俯冲断层带,这是有史以来单个地震事件中记录到的最大数值,显示这场地震的威力巨大。事实也的确如此:这场地震及其引发的海啸造成将近30万人死亡。

幸好,分隔不同板块之间的主要断层带并非均匀连续,其间遍布不规则区域,如断层类型的差异以及中间掺杂着的较小规模次一级板块等等,这些不均匀性都将在地震位移发生之后迅速遏制住进一步的断层移动,从而阻止更大规模的灾难发生。

然而,自然界中还隐藏着其他更加重大的危险。

索恩说:“更加可怕的情形是出现一次巨型火山爆发,就比如隐藏在美国黄石国家公园的那座超级火山。事实上,在地质历史时期黄石地区就曾经经历过超级火山爆发事件,时间大约是在200万年前以及64万年前。一旦再次出现这样规模的爆发,对于整个北美洲而言都将是一场灾难。”

超级火山爆发常常会和大规模物种灭绝事件紧密相关,如6500万年前白垩纪末期恐龙的灭绝事件。在一份采访电邮中,法国巴黎地质学研究院的地球物理学家安妮-赖斯·切尼特(Anne-Lise Chenet)提到,当时地球上发生了严重的火山爆发事件,形成了厚度超过2000英尺(约600米)的熔岩层,厚度达1万英尺(约合3000米)的世界规模最大的熔岩高原——印度徳干高原同样形成于这一时期。另外,科学家们指出大约在2.5亿年前的那场史上规模最大的生物大灭绝事件可能和今天西伯利亚地区的一座超级火山发生爆发有关。索恩说,这种超级火山爆发将释放出巨量的硫,二氧化碳和火山灰,这些物质足以改变全球气候模式,导致生态食物链崩溃,并最终引发物种大灭绝事件。

在过去的10年间,黄石巨型火山地区的地面已经缓慢上升了大约10英寸(约合25.4厘米),这显示熔化的岩浆可能正在地下聚集。索恩认为,在其一生中,这座火山可能已经发生过十几次喷发。最近,这里的细小火山管中开始喷出水蒸气,但是地质学家们还无法确定这是否将是另一次大规模喷发事件的前兆。

8种科学的世界末日预言:宇宙的威胁过半

2 陨星撞击事件

一般而言,小行星是最有可能和地球相撞的天体类型。6500万年前一颗直径约15公里的小行星撞击了今天墨西哥尤卡坦半岛附近地区,部分造成了恐龙的灭绝命运。

2004年,有科学家宣称一颗直径约275米,名为阿波利斯(Apophis)的小行星将有2%的可能性在2029年撞击地球。这一消息震动全球并引发了对小行星的探测和防御研究热潮。随后的更精确的计算显示,这颗小行星和地球发生撞击的可能性实际大约为25万分之一。

很幸运的是,看起来现在并没有类似大小的天体正位于地球运行的轨道之上。因此,用美国普渡大学行星科学家杰·梅洛什(Jay Melosh)的话说就是“我们或许是安全的,至少在接下来的数百万年内是这样”。

但是不能忽视那些体型更小的潜在威胁。美国航空航天局的专家表示,大约每100年就会有一颗直径超过50米的小天体撞击地球。这样的撞击将造成地区性的灾难,如洪水,整座城市的毁灭或农业衰败。而每隔大约10万年就会有一颗直径约1公里的天体撞击地球,这样的尺度大约相当于12座城市街区——一旦发生这样的撞击,它造成的灾难将要严重的多,并且是全球范围内的灾难:持续的酸雨将毁灭农作物,大量漂浮的粉尘将隔绝阳光,爆炸和大火将毁灭一切。

根据美国加州大学圣克鲁兹分校行星科学家埃里克·艾斯旁(Erik Asphaug)的说法,为了充分了解我们所面临的来自宇宙的威胁,科学家们正在严密监视整个太阳系空间,搜寻任何正朝着地球飞来的物体。到目前为止他们已经找到大约900个直径大于1公里的小天体,其运行轨道和地球相交,而据估计,这样的天体总数大约有1000颗。不过幸运的是,计算显示到目前为止似乎没有任何一颗这类天体将会和地球发生撞击。

艾斯旁说:“这些被发现的天体和地球在最近的未来发生撞击的可能性非常非常小,但是这并不意味着我们是100%安全的。”因为我们几乎不可能确保找到全部会撞击地球的潜在小天体。他说:“永远存在一些不确定性,我们必须与其共存,或者死去。” 

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