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商业周刊专访:微软CEO鲍尔默不为批评所动摇
2012-01-17 07:47:40   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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微软CEO史蒂夫·鲍尔默(SteveBallmer)最近接受了美国《商业周刊》的专访,谈到了微软的过去及未来的发展,并回应了市场对他的批评。以下是文章详细内容:

商业周刊专访:微软CEO鲍尔默不为批评所动摇

1、非常自信

微软CEO鲍尔默喜欢到华盛顿Bellevue牛排餐厅就餐,保镖重重护卫,餐厅名保密。他常和合作伙伴,员工进餐。11月一个寒冷的冬夜,他和记者会餐。房间足够大,可以举行成人礼,在这个特别的夜晚,只有一张桌子,环绕四张椅子,周围空荡荡的。55岁的鲍尔默坐在那里,他身价140亿美元。他一面反击世俗观点,人们认为微软在新数字世界角色降级,另一面他大嚼猪排和沙拉。

鲍尔默说:“4年前,我清楚记得微软在一切领域占上风。现在,在我们大、强、有力的领域面临挑战,在别人领先的领域也爆发战役,同时以强势者和弱势者竞争很有意思。这是不同的竞争,但两者都推动你,推进你。”

对于许多人来说,最深印象来自YouTube视频,他冒着汗、气喘吁吁、像个小丑,比如10年前的一段视频,他跳着“monkeyboy”舞。在公开场合,他扮演拉拉队长角色,努力证明没有人比自己更爱微软。

鲍尔默身高约1.83米,体格健壮,加上热情环绕,他更显巨大。站在他面前你会有一种感觉:他可能会将你打倒。现在,他坐在私人包厢中,将卷心莴苣沾上蓝酪酱,形象则完全不同。他会问你的家庭,还涉及体育、政治和商业。他倾听你的回应,从不咒骂。有时,他将椅子拉后一些,将肘放在膝盖上,有时倚靠在桌子上。科技产业由众多古怪之人左右,但鲍尔默例外,因为他正常。

有人批评他缺少盖茨式的远见,鲍尔默回应说:“事实上,不管新来者如何努力,都没法像具有远见的创始人那样。”他吩咐服务员,不要往浆果里加奶油,因为早上5点30分时教练给他称过体重。他说:“我知道我想要微软如何走,不管人们说什么做什么,我已经对自己说了,我想做更多。”

如果说鲍尔默有啥让人不安之处,那可能就是他的事实记忆力。可能是三杯冰茶之后,鲍尔默开始背诵科技企业市值,超过200亿美元的企业,由高到低。然后是100亿美元,然后是50亿美元。他说:“要我说说中国企业吗?”他摆出企业的战略问题,然后让你反驳,再迅速驳回。至于微软,他很有信心,好像在微软是否有计划、是否在执行上根本不必说服你。鲍尔默担任微软CEO十二年了,有一点无疑,他在微软的印迹现在才显现出来。

鲍尔默说:“人们可能忽略了一些事实,我是在三年半前才获得新工作的。”他指的是盖茨退出微软日常运营。在之后的时间里,鲍尔默基本更换了所有微软主要部门的主管,并从从一切以PC为先转移。他要求产品团队合作,而不是各自为政。最终,微软拥有了历史最好的产品线。

在消费领域,微软最终推出智能手机版本的Windows。去年微软收购了Skype,轰动性的XBOX游戏主机使得微软在起居室中领跑。在企业技术领域,微软数据软件部门去年营收171亿美元,如果该部门是一个独立的企业,它将是全球前5位的企业。微软云计算服务包括在线版的Office。今年晚期,微软将推出Windows8,这是核心产品的重要新品,它将整合所有连网产品。所有这一切都是为了说明一点:从桌面转移,连续多年错失主要市场后,微软给自己一个竞争未来计算的机会。

在一些人看来,机会稍纵即逝,而微软在整合上有点迟钝。在《乔布斯》传记中,乔布斯谈及微软时曾说:“它已经无足轻重了。”他还说,像鲍尔默、苹果前CEO约翰·斯卡利(JohnSculley)一样的销售员会毁了产品型企业。乔布斯告诉传记作者:“苹果很幸运,它死而复生。但我觉得只要鲍尔默在位,微软就不会有所改变。”

这种言论十分刺耳,不过鲍尔默一如既往想证明怀疑者是错的。他说:“我们有很多事做得好。”2012年,他说:“我们会重新找回生机。”

2、个性特点

如今,要理解微软,理解鲍尔默,还要回到2007年。当时微软垄断PC市场,与企业签有长年软件授权,利润惊人,但还是遭遇Vista大败局。消费者讨厌Vista,企业尽力忽略它,看起来微软一切全错了。这也使得鲍尔默成为众矢之的:拥有如此多的人才和资源,居然推出这么没用的系统?

与此同时,苹果、Google、亚马逊快马加鞭,而Facebook初出茅庐。在苹果推出iPhone时,微软对iPod和Google搜索反应冷淡。看起来微软迷失了。鲍尔默是如此描述Vista的:“不是我们的好时光,没有给我们太多灵活性,无法重新规划、重新应用、重新聚集资源。”

Vista之失迫使鲍尔默作出大转变。第二年,他从雅虎聘请陆奇来重整微软搜索业务,最终使得必应搜索份额上升。他还任命Office高管史蒂芬?西诺夫斯基(StevenSinofsky)为Windows部门总裁。其它一些Office亲信也调到了移动软件集团。离开拥有7.5亿用户的软件,进入一个不知名的部门,并非所有人叫好。不过,这些工程师习惯于及时推出产品,超过预期,他们正是微软竞争所需要的人才。

鲍尔默说:“我不会假装自己有远见,也不会做这种尝试,不会为所有事从技术角度确定中心。我们应该就事情基本点达成一致,这些是我们深信的基本点,我们会分享这些技术方法。要让好创意得到好的执行,就必须在领导层中拥有领导之人,可以真正将它推向下一阶段,不要等我的指示便将事情向前推进。在产品方面,我需要找准自己的角色,盖茨在时,我没太关注这方面。”

2011年10月,在微软85亿美元收购Skype之后,托尼?贝茨(TonyBates)来到微软,他带来的新能量。托尼?贝茨曾在思科工作多年,后来担任SkypeCEO,他对自己在微软找到友情而高兴。在微软和Skype达成交易后不久,鲍尔默与贝茨进行一场私人飞机旅行,目的地是爱沙尼亚首都塔林,Skype许多员工在那里工作。一个周六,鲍尔默起来晨跑,他出现在Skype办公室,穿着牛仔裤和SkypeT恤。贝茨说:“他脱了鞋,会见400名员工。他没有鼓舞员工,只是想听听工程师的意见,从而理解企业。”

哈佛商学院名誉退休教授詹姆斯?凯什(JamesI.Cash)说:“鲍尔默的成长速度很快,不亚于我接触的任何领导。在企业年轻、规模尚小时,凭借自己的激情与才智,他能处理大多的问题。现在他开始学会管理人,让不同的部门协作。我觉得他未来会成为一名独特的领导。”

批评微软的人对此评论不屑。尽管在鲍尔默任职期间,营收几乎翻两倍,利润增长超两倍,不过一些投资者还是没法原谅微软在音乐播放器、智能手机、搜索、社交网上的失策。对冲基金经理大卫?埃因霍恩(DavidEinhorn)曾说:“他依然是微软股价的障碍,微软董事会是时候告诉鲍尔默:‘好了,我们知道你能做什么了,别人试试吧。”

3、不断创新

1月9日,鲍尔默在CES大展上发表主题演讲。在过去12年,盖茨和鲍尔默分别负责主题演讲。今年的尝试没有重磅消息:最大的消息是这是鲍尔默最后一次参加CES主题演讲。从明年起,微软将退出CES,按他的计划,部分原因是公司想将更好的控制自己向消费者展示的方式。

微软曾推出许多产品,每3-5年就会有轰动之作。现在开始变调。未来几个月,预期会迎来Windows8,而且必应、WindowsPhone、Xbox都在升级,通过互联网升级。鲍尔默说:“所有产品团队都得既要有快缩肌,又要有慢缩肌,大创新需要时间长些,而在短的时间又可以做许多其它事。”鲍尔默说:“他们谈到了快缩肌和慢缩肌,我忘了,长跑者有一种,慢跑者有另一种。”

微软正推出大量产品。除了Kinect及Xbox,微软还推出Windows7,针对台式机、手机、超薄本、平板等。最近,还是Xbox和智能手机吸引注意力,它们运行微软新界面Metro。

软件可以显示大块彩色图标,呈矩形,可以显示应用和信息,比如日历安排和Xbox头像。许多企业开始追随新系统,而业界也交口称赞。《纽约时报》消费电子评论家、苹果的忠实支持者大卫·伯格(DavidePogue)去年发表评测文章,认为WindowsPhone华丽、出色、舒适、灵敏、连贯。伯格说:“即使给你100万年的时间,你也想象不出该系统经出自微软公司。”

通过Windows8,微软在所有使用微软系统的PC、平板电脑、智能手机之间构建了统一的界面和体验。这是微软一次巨大的文化转型。Windows团队曾是微软的主体,但这一次,移动业务为Windows提供了灵感。前微软高管查理?坎德尔(CharlieKindel)说:“Windows本有机会创造一些不同的东西,但它被孤立了。微软这次文化转型是一个非常积极的信号,这说明微软正尝试不同的发展模式。”坎德尔在微软任职时间超过21年,去年8月辞职离开公司。

除了界面统一之外,还可以在多个领域中将微软产品配合使用。使用XBOX的语言识别技术喊出“大卫·鲍伊(DavidBowie)”,必应搜索将会找到与这位摇滚巨星相关的歌曲、电视节目和电影。如果想要播放搜索到的节目内容,或者更换歌曲,只需要再次使用语言控制,或通过WindowsPhone的XBOX遥控应用,就可以完成相关操作。PC、手机甚至汽车未来都有可能搭载手势识别软件,而微软将凭借Kinect成为这一趋势的主导。

4、零售战略

微软现在已经拥有14家零售店,未来3年还计划新开75家,这些零售店通常都靠近苹果零售店。“这个没办法,那里客流最多,我们必须打败他们。”鲍尔默耸耸肩表示。微软同时还在距雷蒙德总部不远的零售体验中心(简称“REC”)为百思买、沃尔玛和其他第三方零售商提供培训。

REC零售体验中心占地约2万平方英尺(约合1858平方米),在进门处,微软搭建了一个模拟的客厅和家庭办公室,里面摆放了各种各样的消费电子产品。零售店一面墙上挂着许多屏幕,用来显示各种版本的电子商务网站Contoso。Contoso是微软虚拟的连锁店,微软在这个理想化的世界中,向合作零售商展示公司的技术和Contoso网站如何被人们使用,并指导零售商更好的通过网络展示产品。

模拟客厅里面就像百思买一样,是一个完整的电子产品零售店。模拟客厅一共有四个区域,分别用来展示XBOX游戏、WindowsPhone、键盘鼠标以及Office和Windows。这个专为微软设计的模拟客厅,全面展示了鲍尔默最大的梦想。

微软年都会安排连锁零售商的高管到REC参观约400次。这些零售商再参观REC时,微软会为他们制作演示光盘,并提供各种建议,甚至还会展示精心设计的防盗设备。为了不妨碍消费者,这些设备都被隐藏在电脑后面。

在REC零售中心,微软的各种营销策略也被充分展示。除了用于推广Kinect功能的高端迪斯科舞台设计,还有可以挂在墙壁上的特大号WindowsPhone模型。微软为零售商提供了一本图册,里面列出了所有为Windows定制的显示器、店内陈列以及引导标志。此外,零售商还可以将一批经过特殊培训的微软销售员调往自己的展示中心,这些销售员着装与百思买、沃尔玛员工一样,但他们可以为零售商的员工提供培训,并指导他们如何推广微软产品。

克里斯?卡波塞拉(ChrisCapossela)说:“我们以前都采取放权的方式,由PC制造者自己卖产品,认为这与我们没关系。但这是错误的,我们那时与消费者太远了。”卡波塞拉曾担任盖茨的助手,最近被微软任命为首席营销官。

约在8个月前,鲍尔默将零售、移动运营商和硬件制造团队整合为一个团队,由卡波塞拉负责。卡波塞拉说:“我毕生的任务,就是为了创造这样一个连贯的零售链。让人们无论是在电视广告中、还是在网络或零售店中,都能看到微软统一的形象。”鲍尔默说:“最重要的是知道人们对产品的真实想法,而不是他们说什么。他们是否对我们的产品有热情?如果人们了解我们现在的产品,就会去尝试。”

5、云计算服务

微软的云计算战略是鲍尔默最终的梦想。目前全球通过微软XBOXLive服务获取游戏并收看电视节目的人数超过4000万人。微软还推出了Zune音乐及电影服务,并将Office软件引入云端,为Azure商业软件服务吸引了数万名付费用户。通过SkyeDrive服务,用户不仅可以将WindowsPhone拍摄的照片或视频自动存储在云服务器中,此后还能通过PC或XBOX浏览存储的内容。

微软在部分领域应变非常快,但在其他领域却反应迟缓。硅谷认为微软是一件PC企业,很难在云计算领域有所作为。持有这种观点的人指出,微软一直以来都以出售软件许可来获得收入,通过租赁模式提供的网络服务将对微软构成威胁。云计算模式为用户提供了更多自由选择,价格也更低廉。

“当你对其他创业者说,你正在使用微软的云计算服务时,他们会感觉非常惊讶!”旧金山创业公司Kaggle首席科学家杰里米?霍华德(JeremyHoward)表示。霍华德曾主持过多次数据分析竞赛,但他强调,硅谷创业圈对微软有偏见,这干扰了他们的判断。Kaggle在成立之初使用的是亚马逊的数据中心租赁服务,但后来更换成微软Azure,主要原因是Azure更适合处理公司的大规模运算数据。霍华德对Azure非常满意,而且Kaggle也已经加入了微软的一个项目,微软通过这个项目为创业公司免费提供软件和开发工具。霍华德说:“微软主动来找我们,详细说明了这个项目的内容,并强调不受任何费用。”

微软在最近三年推出了一些免费软件,希望吸引新创企业使用公司的产品,并改变他们对微软的看法。SUN公司前CTO、风险投资家格雷格?帕帕多普洛斯(GregPapadopoulos)表示,苹果和Facebook的产品和服务吸引了众多的眼球,但人们忽略了,全球每年约3万亿美元的IT开支中,绝大多数都来自企业。帕帕多普洛斯认为,微软才刚刚开始对运营方式进行现代化改造,云计算服务也处于起步阶段。未来将对甲骨文构成威胁,这两家公司都有望在转型的过程中获得巨大的市场份额。

甲骨文目前在云计算领域的动作并不大。该公司CEO拉里?埃里森(LarryEllison)此前并不支持公司的云计算战略,他在2009年硅谷举办的一次行业活动中称,云计算“非常可笑。”与此同时,微软则为数百万软件开发者提供了开发工具,鼓励他们将软件改写成云计算服务。帕帕多普洛斯说:“如果具体到建立真正能被主流企业接纳的云计算平台,似乎只有微软一家。而与微软具有同样远见,并在消费和企业市场加大投入的公司只有Google一家。”

Skype是微软云计算计划中最大的优势之一。Skype目前每天新增的下载量达到75万次,通话时长更高达5.31亿分钟。“Skype是微软迫切需要的资产,微软这笔收购具有真正的革命意义。”帕帕多普洛斯表示。

两年前,鲍尔默在华盛顿大学发表了主题为“尽在云中”(allinthecloud)的演讲,强调了微软在云计算领域的决心。这也相当于向微软全体员工发出通告。鲍尔默说:“当你在外面发表一些观点,人们就会认为你在内部也将实施这一计划。这次演讲仍人们明白:‘微软并不害怕云计算,他们要拥抱云计算。’”

6、对过去的反思

在贝尔维广场(BellevueSquare)购物中心,微软设有零售店,鲍尔默穿梭各展区,鼓吹产品优点。他了解各产品的细节,如价格、屏幕、触摸板等。他喜欢LadyGaga,但讨厌纳尔斯?巴克利组合(GnarlsBarkley)。

在逛店铺时,他有时会和顾客握手,开玩笑,也允许用户拿iPhone拍照。NetflixCEO兼微软董事里德?哈斯汀斯(ReedHastings)说:“他是我见过的最真诚、最勇于自我批评的人。他有着成为杰出领导者的潜能、关心该公司甚于自己,开放,愿意改进。”

在这10年里,微软的年收入从250亿美元增长到700亿美元,净利增长了215%,达230亿美元。营收和利润大多来自Windows和Offiece。在数据中心业务上,原本微软籍籍无名,在鲍尔默的领导下现在成了翘楚,去年,该业务营收66亿美元。XBOX也离不开鲍尔默的领导。如果按年利润的来看,鲍尔默每年让微软增长16.4%,超过通用电气韦尔奇、IBM郭士纳。

不过,投资者仍不满微软股价的低迷,它们担心Windows和Office最终会走向终点。同时,微软手握570亿美元现金,一些分析师认为他没有充分重视股东利益。

在新科技领域,微软表现十分糟糕。去年微软的研发开支达90亿美元,为科技企业之最,开支还在增加。但产品却有很多失败。鲍尔默认为微软不会追赶潮流,只是着眼长远投资,最终会证明这是正确的。他说:“观念在变,不论如何本色不能丢。总有一天,人们会发现事情不是这样的。”

苹果不断前进,Google大步前驱,鲍尔默说:“我们曾经也有过这样的时刻,但好时光不会一直持续,你总会失误,这是肯定的。”

在智能手机上,微软落后很远。鲍尔默顽固地说:“并不是因为他们知道我们未知的东西。”大约10年前,微软就推出手机操作系统。鲍尔默还引用《乔布斯》一书的内容,说当年苹果选择ARM芯片,放弃英特尔芯片,这才有了优秀产品。鲍尔默认为:“一个决策,就会导致结果完全不同。”可能真是这样,但苹果在不断做出正确的决策。

人们认可乔布斯,他拯救的濒临破产的苹果。但鲍尔默没有这样的机会,担任CEO这么多年,他一直在摆脱盖茨的身影。鲍尔默说,他不拘泥过去,反之会探索未来。鲍尔默在平板上演示Windows8,并表示:“我不用纸了,一张也不用了。在开会时,如果有人用纸我会发火。”

鲍尔默还说,如果时一切可以重来,他会更多关注产品开发,不只是给员工远景。他认为盖茨和自己花太多时间确定企业发展方向,应该将更多的时间花在实现梦想上。(文/搜狐IT

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