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英特尔的帝国反击战:X86强势进军智能手机
2012-01-13 07:55:58   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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美国西部时间1月10日,拉斯维加斯消费电子展(CES)第二天,新浪科技和英特尔一位公关经理约好中午碰头,了解他们的具体日程。约定时间将至,她却来电道歉:因为特殊原因,实在无法赴约。歉意诚恳,但语气明显压抑着激动。

从媒体的直觉判断,英特尔CEO欧德宁(Paul Otellini)下午的主题演讲绝对会有大事件要宣布。虽然超极本在CES占尽了风头,但能让英特尔人如此兴奋,或许只有进军移动市场的突破性消息。 果然,欧德宁发布会结束后,这位公关经理就说,“我一直捂着心口,实在是太激动了!”

作为PC芯片的霸主,英特尔却在智能手机领域举步维艰,这个庞大的帝国笼罩在移动互联网崛起的阴影下。他们不仅错过了移动设备的高速增长,将市场完全让给了高通,还目睹着Arm架构入侵笔记本。

欧德宁的演讲堪称是本次CES最精彩的一场。他宣布推出基于X86架构的32纳米Atom芯片,这一低能耗芯片专为智能手机和平板电脑打造;英特尔与联想合作的首款智能手机第二季度将在中国首发,还与摩托罗拉移动达成长期战略合作关系。

吸取此前的失败经验,英特尔此次高调宣布进军智能手机和平板市场,不仅甩掉了X86高能耗的成见帽子,更凭借着传统的性能优势对高通和Arm架构带来了显著挑战。英特尔打响了这场芯片的帝国反击战,而未来X86架构将和Arm将在各个领域形成全面竞争。

帝国的危机

如果把英特尔称为计算机芯片帝国的话,相信没有人会有疑议。这家成立四十多年的公司是硅谷辉煌的见证者,从1971年推出全球首个微处理器后,在长达四十年的时间内一直主导着芯片科技的发展。

广为人知的摩尔定律正是英特尔联合创始人摩尔在1965年提出的。在芯片市场,英特尔是一家没有对手的公司。作为PC芯片的竞争对手,AMD一直在努力希望争夺市场,却从未撼动英特尔的地位。两家公司多年来的明争暗斗已经成为商学院的经典案例。

市场调研公司IDC的报告显示,去年第三季度在笔记本CPU市场,英特尔仍以85%的份额占据绝对优势,而在整体市场份额方面始终维持着80%左右的市场占有率。和此前产品一样,英特尔基于Sandy Bridge微架构的酷睿系列i3、i5和i7芯片销售状况非常不错。

但最近几年,随着智能手机和平板电脑的迅速崛起,芯片帝国英特尔感受到了一种从未有所的危机。越来越多的用户使用移动设备上网,以iPad为代表的平板给低端笔记本带来了明显冲击,而这些设备的芯片基本都是Arm架构。

英特尔并不是没有涉足过手机领域。1999年他们就曾斥资16亿美元收购手机芯片公司DSP,但在CDMA领域却基本不是高通的对手。后来的Manitoba系列芯片也以失败告终。X86架构虽然具有高性能,但远超竞争对手的能耗被认为根本不适合用于手机。

眼看着Arm架构成为移动主流,高通芯片占领市场,英特尔从未像这般坐立不安。英特尔一位内部人士对新浪科技表示,“我们也觉得公司必须得出智能手机芯片,再不出产品,市场机会只会越来越小”。

而英特尔的危机并不仅限于此,移动领域大获成功的高通正在挥师笔记本市场,挑战英特尔的领地。就在欧德宁演讲当天上午,高通CEO雅各布斯(Paul Jacobs)宣布,正在与一些PC厂商商谈合作生产基于SnapDragon芯片的轻薄笔记本。

另一方面,PC领域双赢的微软+英特尔组合(Wintel)并未延续至移动领域。由于英特尔在移动方面疲软乏力,微软下一代操作系统Windows 8将开始支持Arm架构,而Windows Phone平台也只能选择高通芯片。

市场调研公司Ovum的数据显示,去年全球3G用户接近13亿,WCDMA用户占比高达76%,而2014年全球3G用户将达到27亿。而这个巨大的市场,几乎和英特尔没有任何关系;移动乏力,后院起火,英特尔的压力可想而知。

帝国反击战

为了进军移动领域,去年12月英特尔对公司业务架构进行了重大调整,将上网本和平板部门、超便携部门、移动通信部门和移动无线部门合并为移动通信业务部;曾效力苹果和Palm的迈克·贝尔(Mike Bell)领导这一部门。

新部门设计的首款产品就是代号“Medfiled”的32纳米芯片,这是英特尔首个真正Soc(系统级芯片),更加适合智能手机和平板电脑等移动设备使用。

去年9月,英特尔与谷歌宣布就Android系统进行合作。几个月来,市场一直传言英特尔正在携手硬件制造商生产智能手机,传言中可能的合作伙伴包括了三星、LG或者摩托罗拉移动。芯片具备,搞定伙伴,英特尔真正意义上的首款智能手机已经箭在弦上。

时间拉回到CES的欧德宁主题演讲,一向内敛冷静的他上台之后表现出异样的兴奋。或许是迫不及待,简单介绍32纳米Atom芯片芯片之后,欧德宁就宣布推出首款基于X86架构的智能手机,这一芯片是为移动设备量身打造。

台下观众还没来得及猜测,欧德宁就直接宣布首款智能手机会在中国销售,随后就请出联想集团高级副总裁刘军共同发布新手机K 800。接下来就是手机发布的常见一幕,刘军右手从口袋中掏出一款手机:这就是K 800。

K 800芯片是英特尔Atom系列Z 2460、主频1.6GHz、Android系统、4.3英寸显示屏、800万摄像头、16GB存储空间。但最令人惊讶的是,X86架构成功解决了最为人诟病的能耗问题:待机14天、3G通话8小时,音乐播放45小时。这一性能已经超出了市场大部分基于Arm架构的智能手机。

为什么是联想,为什么是中国?贝尔在接受新浪科技采访时表示,联想与英特尔在PC领域拥有非常密切的合作关系,而中国又是全球最重要的移动市场;因此英特尔选择联想和中国是顺理成章的事情。

目前中国3G用户已经突破1亿,而明年预计会达到2.3亿。而目前中国手机用户有90%使用着价格低于2000元的手机,未来智能手机正在进入高速增长期。除了苹果iPhone和主流Android手机的热卖,小米、华为、联想等国产手机也得以崛起。

英特尔与联想合作的首款手机K 800将在第二季度由中国联通发售。考虑到联想在中国成熟完善的销售和售后服务体系,后发制人的英特尔显然希望通过巨大的中国市场迅速提升销量,以数据去和其他厂商合作。

未来的鏖战

除了联想刘军,欧德宁还请来了摩托罗拉移动CEO桑杰·贾(Sanjay Jha)。双方宣布达成长期战略合作伙伴,摩托罗拉移动将从下半年开始发布采用英特尔芯片的Android智能手机。

去年8月,谷歌斥资125亿美元收购了摩托罗拉移动,目前交易正在审核中,预计会在今年第一季度完成。摩托罗拉移动是传统的智能手机厂商,在硬件设计方面拥有独到之处,英特尔与摩托罗拉移动显然是软硬件的强强结合。

此外,英特尔手机将使用他们前年收购的安全公司McAfee所提供的产品。移动互联网安全已成为热点,Android手机更是最薄弱的阵地,凭借着旗下的安全服务产品,英特尔给用户带来了手机安全的强心针。

贝尔接受采访时表示,英特尔会和更多手机厂商进行合作,虽然他不愿透露具体的厂商名称,但凭借着多年来的积累,英特尔与几乎所有硬件厂商都有过合作,更以强势施压而著称。如果英特尔手机芯片性能出色,与其他厂商合作只是个时间问题。

作为Wintel双赢组合,微软也在一旁观察。虽然微软WP手机目前使用高通芯片,但微软和英特尔之间的关系让人无法不猜测他们之间的后续合作。微软WP高级公关经理Casey McGee对新浪科技表示, 英特尔进军智能手机是个开端,未来(的合作)“很有可能”。

实际上,微软和英特尔合作的Windows 8平板电脑将于今年晚些时候上市,而采用的芯片就是英特尔代号为“Clover Trail”的32纳米Atom芯片。微软和英特尔的再次联姻几乎是板上钉钉的事情。

微软中国董事长张亚勤称,目前不便预判微软和英特尔在手机领域的具体合作时间,但联想K 800的性能令他印象深刻。他指出,未来X86和Arm两大架构将展开长期竞争,不仅仅是移动领域,还包括了PC领域。

英特尔的贝尔表示,英特尔是全球最大的芯片公司,拥有最高端的技术和工厂,未来还会进一步开发高性能和低能耗的手机芯片。他介绍称,Atom手机芯片是单核多线程,从目前运用来看,英特尔的单核性能已经超过了对手的双核。

市场研究公司Linley预计,全球手机芯片市场规模到2015年将达到近300亿美元,较目前增长40%。随着英特尔的强势进军,这一市场将迎来激烈的竞争,这对包括硬件商和消费者的整合行业来说都是好事。

而在传统PC领域,英特尔依然拥有巨大的优势,他们正在力推超轻薄高性能的超极本,希望提供类似苹果Macbook Air和平板电脑的体验。Arm架构要想在笔记本市场站稳脚跟扩大阵地,非一朝一夕之功。

英特尔的帝国反击战:X86强势进军智能手机
欧德宁在CES的主题演讲

 

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