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2011十大太空故事:木卫二冰层下或存生命
2012-01-07 09:21:18   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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在世界各地的人们迎来新的一年之际,探索频道在其网站上征集在过去的一年中读者们最喜爱的太空故事,现在投票的结果已经揭晓,以下便是入选的本年度最受喜爱十大“太空故事”:

第一名:不寻常的太阳耀斑爆发

2011十大太空故事:木卫二冰层下或存生命
不寻常的太阳耀斑爆发

2011年6月6日清晨,太阳上发生了一件不同寻常的事。尽管这一“日冕物质抛射”(CME)事件被专家们判定为“中等强度”,意味着其爆发的剧烈程度并没有什么异常。但是仔细观察就能轻易看出这一次爆发的不同。

这次的CME爆发从太阳的边缘掀起大量炙热的等离子体并抛入太空。但是这些等离子体中的大部分却未能逃离太阳的强大引力而被困住了,就像刚拔出塞子的香槟酒瓶,泡沫般的抛射物质最终落回了太阳表面。

美国宇航局戈达德空间飞行中心的太阳物理学家阿列克斯•杨(Alex Young)说:“我从没见过这样的物质爆发。这就像是有人从地上踢起了一团尘土。”

美国宇航局的太阳动力学天文台(SDO)拥有观察这一事件的最佳视角,它也不负重望,为我们拍下了一系列有关这次事件的高分辨率图像。

第二名:中微子超光速?

2011十大太空故事:木卫二冰层下或存生命
中微子超光速?

爱因斯坦出错了吗?今年,这个问题被无数的人问起。事情的起因都是因为9月份时意大利格兰萨索实验室的科学家们公布的那份有关“超越光速”的报告。

格兰萨索实验室OPERA小组的科学家们测量了从瑞士-法国边境的欧洲核子中心(CERN)发出的中微子抵达730公里外他们位于意大利的实验室所耗费的时间。结果他们发现这些中微子的速度似乎稍稍超过了光速。这样一来,爱因斯坦所作出的有关“光速不可超越”的论断就将被证明是错误的。

世界对此的第一反应是:绝不可能!一部分科学家说:你们都疯了!人们充满怀疑。随后,OPERA实验项目发言人,物理学家安东尼奥•埃迪塔托(Antonio Ereditato)发表声明称:“这样的结果完全出乎意料,我们的本意是想测量中微子的速度,我们没有料到会有这样的结果。”目前,科学家们正在准备进行验证性实验以便证实或否定这一说法。

第三名:太阳开始转入活跃期

2011十大太空故事:木卫二冰层下或存生命
太阳开始转入活跃期

(警告:千万不要抬头直接目视太阳!)今年真的把太阳物理学家们忙坏了。之前的几年太阳一直处于非常平静的状态,这种出奇的平静甚至让一些人开始怀疑太阳是否将永远不会再醒来了。然而2011年的太阳则给了这种说法当头一棒:一群接一群的太阳黑子,一个比一个剧烈的太阳耀斑和日冕物质抛射(CME)事件接踵而来。

第四名:第二颗地球?

2011十大太空故事:木卫二冰层下或存生命
第二颗地球?

2011年是系外行星发现的丰收年,随着美国宇航局专用于搜寻系外行星的开普勒望远镜相关探测结果陆续公布,人类确认的系外行星数量急剧上升,现在已经超过716颗。

2011年12月5日,天文学家们宣布发现一颗系外行星,它围绕一颗和太阳相似的恒星运行,并且其位置位于“宜居带”。所谓的宜居带是指一颗行星距离其中央绕转的恒星的远近恰到好处,不会因为太远而造成冰封,也不会因为太近而造成过热,液态水可以在它的地表存在的区域范围。这颗新发现的系外行星被称为“开普勒-22b”。

但是遗憾的是这颗行星并非就是第二个地球:它的直径是地球的2.4倍。这增加了人们对它地表物质组成的怀疑——这是一颗像地球一样的岩石行星,还是像木星一样的气态行星,还是某种我们尚不了解的地表形态?

到目前为止,我们还不能回答这个问题,但是有一点是可以肯定的,那就是这颗行星的公转周期几乎和地球相同,这不能不让我们对于它的表面存在生命的可能性浮想联翩。

第五名:木卫二上有生命吗?

2011十大太空故事:木卫二冰层下或存生命
木卫二上有生命吗?

当伽利略号探测器在上世纪90年代首次发回木星的卫星木卫二的地表高清晰影像之后,科学家们便怀疑这颗星球的厚厚冰层覆盖之下是一个全球性的海洋。这也当然的引起了人们对于这里是否存在生命的关注。

2011年11月份,科学家们在解答这一问题的道路上又前进了一步。在对地球海洋表面浮冰特征进行研究并和木卫二的图像数据进行对比之后,研究人员确信就在木卫二的冰层下方存在大型的湖泊。这一湖泊的存在显示了木卫二上存在于其地表与地下之间的液态水循环体系。

如果这里真的存在一个水循环系统,那么这种循环带动的营养物质或许真的可以支撑起这里假想中的生态系统。遗憾的是我们或许将永远只能猜测那里究竟是何种情形,除非我们将一艘潜艇装上火箭并送到木卫二上,然后凿开冰层潜水考察。

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