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AMD为云计算造芯
2011-11-22 10:02:59  作者:Kew 编辑:Kew   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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云计算是市场、是机会,它将改变世界;芯片是核心、是灵魂,它为云计算提供“生命”。历经数年开发的AMD全新架构“推土机”,以“云技术之‘芯’”的姿态汹汹来袭。它代表的,是AMD颠覆传统服务器业,甚至是整个云计算产业的强烈的企图心。

11月14日下午3点,北京盘古七星酒店。

AMD数位全球高管,和来自惠普、戴尔、微软、超微、WYSE,以及曙光、超云、盛大等重要合作伙伴全部聚集于此,集体见证对AMD乃至业界来说有重要意义的一刻——开发数年的“推土机(Bulldozer)”终于“破土而出”。

“在座的各位有谁能准确地说出云计算到底是什么?如果你很了解云计算,请举手。” AMD全球高级副总裁、大中华区总裁邓元鋆一上台就抛出了这个问题,数百人的会场出现了一瞬安静,竟没有一个人举手。

“国内举办过数以百计的云计算论坛,无论是政府、企业还是用户,都对云计算抱有很大的期望。现在,AMD在云服务器上有了新的突破。”邓元所指的突破即是AMD最新发布的皓龙6200和4200系列处理器(产品代号分别为“Interlagos” 和 “Valencia”),此时他背后大荧屏上闪现出一行字:云技术之“芯”。

这两种产品都是基于AMD全新设计的“推土机”架构,该架构在2007年提出,是AMD专为云计算打造的。合作伙伴和用户对此寄予厚望,几乎所有人都认准,“推土机”将掀起一场云计算的“大跃进”,期待着为云而生的“推土机”能够打破传统服务器市场格局,引领向云转型的风潮。现在,“推土机”终于带着它独有的“云”基因和企图颠覆传统服务器业的能量,以破局者,甚至是革命者的姿态,卷土而来。

依云而造 颠覆传统架构

根据调研机构预测,云计算将在未来几年以26%的年增长率快速增长,是传统IT市场增长速度的5倍——整个IT产业一致认定,云计算的高速发展,必将对IT技术创新带来重大影响,不仅与云计算最为密切相关的服务器产业正在经历巨变,各个细分领域的几乎所有厂商都难掩对这一新兴市场的野心。

一直以来,AMD都将云计算作为未来发展的重要战略,提供从云服务器到云终端的全线产品解决方案。目前全球已有超过200万颗AMD处理器应用在云计算环境中。

“在中国,政府将云计算列入了‘十二五’规划中,各个地方政府和行业主管部门都开始部署和规划云计算、建设云计算基地。云计算不仅改变了世界,更在改变中国。”邓元表示,正是出于对中国市场的重视,AMD才会将这次至关重要的发布特地安排在中国。

“我们的行业正处于一个新的接合点,虚拟化已经带来更加可靠的整合,而企业正寻求通过云计算实现更高的灵活性和效率。我们为此设计了全新的AMD皓龙处理器,最值得期待的新服务器产品和架构已经到来。”AMD全球副总裁兼商用事业部总经理Paul Struhsaker骄傲地宣布,新一代AMD皓龙处理器将以最全面的产品线,带来性能、可扩展性和能效的完美平衡。“推土机不仅是世界第一款16核x86处理器,也是业界独一无二的创新架构。”

相对于传统服务器,云服务器需要高容量、高密度、高性能和低能耗,而且要有极高的性价比。作为AMD多年来全新设计的新架构,“推土机”最高支持16核,前所未有的核心密度具有更高的扩展性和应对峰值工作负载及复杂运算的能力。此外,相比市场上主流的同价位服务器处理器,“推土机”性能提高89%,功耗降低20%,在主要的云计算、虚拟化和高性能计算(HPC)负载应用中,性能提升达24%〜84%。

此外,“性价比”是CIO们永远关心的词汇。“推土机”的价格比同类产品降低34%,而且,每核心能耗低一半,机房占用空间减少2/3,平台价格最高可下降2/3,能够实现更灵活高效的云计算部署,降低长期使用成本。

“作为云计算的主要推动者,惠普将和AMD合作为客户解决向云计算时代迁移的成本问题。”惠普全球工业标准服务器及软件业务总监Jeff Carlat表示,在云计算的资源整合中,并非所有企业都做好了准备。在这种情况下,惠普和AMD的合作显得尤为重要。

这次的产品发布会上,戴尔也同时公布了7款基于新皓龙处理器的最新PowerEdge服务器。2005年以来,戴尔和AMD成为战略合作伙伴,范围覆盖了家用和商用产品。据戴尔大中华区市场部总监孙秀芳介绍,双方合作的戴尔CA6105服务器,在清华大学计算机系智能与系统研究实验室的试用过程中,给工作提供了很大帮助。“以前一个实验要运行几天时间,用了新服务器之后,效率明显提升了,而且节省了很多能耗成本。”来自该实验室的金怡静博士声称。

虽然新产品赢得了一片赞誉之声,但AMD的野心显然不止于此。在2012年产品路线图中,AMD将增加AMD皓龙3000系列平台,面向超高密度、超低能耗的单路网络主机/网络服务器以及微服务器市场。首颗同样基于“推土机”架构、代号为“Zurich”的4〜8核CPU,将在2012年上半年发布。

AMD全球高级副总裁、首席营销官Nigel Dessau认为,新产品代表了AMD的三个承诺:对处理器技术的承诺、对云技术的承诺,和对中国市场的承诺。那么,AMD要如何兑现承诺?

推己及人 开拓云应用

2011年对AMD来说是意义深远的一年。在年初发布了CPU和GPU的融合——下一代处理器技术APU;年底又发布了“推土机”架构,不仅改变了客户端的运作模式,也改变了服务器的工作形态——这种改变是从AMD自身开始的。

2009 年4月,AMD IT部门启动了一个“随处计算”项目,将遍布全球的所有设备整合到私有云中。具体计划是将各数据中心集中化,并提供恰当的连接工具,建立起AMD私有云,为全世界所有AMD设计项目提供计算能力。在项目早期,AMD IT部门将全公司服务器中渐趋过时的处理器更换为更新、更高能效的AMD皓龙处理器。

AMD高级副总裁、首席信息官Mike Wolfe将云技术称为AMD的“生命之源”。他花了很多时间考虑,如何用最少的投资,带来更高效率,实现“随处计算”的目标。如今,新创建的AMD云依托于超过12.4万个AMD CPU核心构筑的基础架构之上。目前,有30个大型项目正在利用AMD云,包括AMD APU和全新“推土机”核心的相关设计工作。每月,全世界大约3000 名工程师在AMD云上执行约4000 项工作,使AMD云保持了超过90%的利用率——AMD几乎所有的工程设计项目均在私有云中开展。

AMD IT部门在充分利用已有基础设施的同时,将AMD的计算容量加倍,从中节省600 万美元以上的成本。云已成为AMD一个不可或缺的组成部分,帮助其向客户传递值得期待的研发创新。

在合作伙伴中,微软的云服务平台Windows Azure和Facebook 都采用了AMD皓龙处理器技术。随着越来越多的AMD云计算解决方案得到成功部署,AMD客户涵盖金融、电信、生物制药、互联网、制造业等多个行业。

“惠普与AMD有共同的长期创新历史,可以追溯到2004年基于皓龙的服务器发布。”惠普中国工业标准服务器产品部产品总监刘宏程说,“今天AMD发布16核Interlagos处理器,惠普又和AMD站在一起,同一天发布所有升级的服务器。”

惠普的客户之一的太平洋保险公司有30万员工,在全国有超过5700家客户机构和5600万个人用户,超过330万的机构用户在使用太平洋保险。过去,他们有200个IT系统,彼此独立,管理、维护非常困难,为此太平洋保险决定重新革新IT系统。多方考察后,最终选择了惠普基于最新皓龙CPU的 Proliant服务器,以及基于AMD多核处理器的BL465C和BL685刀片服务器——他们的数据中心中可用性能因此提高了90%,业务运营成本节省了了约1.5亿元。

AMD的处理器帮助惠普服务器实现了更高的性能。首先是虚拟化,由于CPU使用了更多的核心,使服务器能够融合更多的虚拟机;在数据库领域,二路服务器数据库性能提高了40%,并在四路服务器领域中第一次达到了超过200万IOPS的性能;而在高性能计算方面,在一个机柜里可以安装超过2048个AMD CPU内核,这比上一代产品提高了33%,性能也比上一代提高了35%以上。

产业联动 助力中国“云”

在很多用户看来,许多传统服务器巨头并不是真正的云计算提供商,因为它们依然局限在自己的传统业务中,转身艰难。那么,定位于云计算时代的新皓龙处理器,能否引领服务器市场发生改变?

“尽管刚刚发布,我们已经有50多万颗AMD皓龙6200系列的核心出货了。因为大家非常期待,这是整个行业的大突破。”邓元透露,来自宏、Cray、戴尔、惠普、IBM、曙光和诸多其他合作伙伴的系统将在近期陆续推出。

“只有产业链才能推动云计算成功。”邓元表示,云计算将给产业运营模式带来巨大的变革,而产业链的各个环节也需要变革自己的业务模式。作为处在IT产业链最上游的处理器厂商,必须顺应这种变化。

5月17日,AMD与北京云基地签署合作备忘录,共同宣布将成立云计算联合实验室,在云计算技术及相关产品的研发、设计等领域开展合作。联合实验室的成立,成为AMD云战略的落地之路,也成为中国云计算的革命样本。

“AMD推出的下一代16核处理器跟我们的理念非常吻合,每个核的低功耗也意味着可以把整体功耗进一步降低。我们非常欣喜地看到AMD新技术的推出可以帮我们更好地实现云计算的理想。”在超云CEO韦轶群看来,AMD赶上了中国云计算高速发展的最佳时机。

不仅是北京,AMD也积极参与到全国各地云计算的发展中。在上海,AMD助力曙光建立了上海超算中心;在2009年12月开通的国内首个企业投资、商业化运营的云计算中心成都云计算中心里,40%都是AMD的产品;无锡云计算中心一期建设的5000个CPU中,AMD占50%。

“自从AMD进入中国,就与曙光建立了长期的战略合作伙伴关系。并在HPC领域获得很多成功,尤其是上海超算中心的曙光5000A魔方高性能计算机,是AMD与曙光紧密合作的结晶。”曙光副总裁张岳平表示。在中国HPC TOP100排名中,AMD也助力曙光获得了三连冠。

而在更贴近普通消费者的数字娱乐领域,AMD与盛大拥有良好的合作关系。“我们需要强有力的服务器,来搭建完整的开放平台,以此支持客户,支持开发团队。” 盛大资深副总裁瞿海滨表示,云计算将是盛大未来10年内最重要的战略。

不同的行业、企业会利用云来提供不同的服务,这些服务需要什么样的服务器、什么样的终端,这就是现在AMD正在着手研究的事情。正如新一代皓龙处理器“为云而生”的标签,AMD希望不断利用技术创新推动云产业链的发展,把云产业链打造得更成功、更成熟。

“推土机可以改变整个世界。” 这是Nigel Dessau的信心。

链接:合作伙伴的声音

Wyse中国区总监Lorry Zhang:

通过和AMD联合开发,我们现在的瘦客户机采取了AMD G系列的APU,提供整体的高清解决方案和最好的客户体验。

微软技术中心总监Henry Wang:

我们采用AMD的CPU作为硬件平台,向全球提供公共云;公司内部也同样使用基于皓龙平台的PC。

盛大资深副总裁瞿海滨:

我们和AMD有良好的关系,在云计算方面的合作是高瞻远瞩、面向未来的,空间巨大。

超云CEO韦轶群:

AMD推出的下一代16核芯片技术,跟我们的理念非常吻合,将帮助我们更好地实现云计算理想。

戴尔大中华区市场部总监孙秀芳:

AMD和戴尔拥有共同的理念,即为客户提供低功耗和更高性价比的产品,这让我们的合作更加密切。

曙光副总裁张岳平:

我们在和AMD合作的将近10年时间里,一起获得了很多成功,未来公司将继续携手AMD,共建曙光的城市云。

超微中国主席Alex Hsu:

我们将与AMD一起,为客户提供最快,最高效率的服务器产品。

惠普全球工业服务器及软件部业务总监Jeff Carlat:惠普和AMD拥有共同、长期的创新历史,我们将一起帮助客户降低迁移到云计算中的风险。

解密云技术之“芯”

在AMD高调发布“推土机”的背后,全新的皓龙产品线究竟在云计算方面做了哪些相关设计优化?如何保证在并行式高密度计算中的稳定表现?针对以上问题,记者采访了AMD高级副总裁兼首席营销官 Nigel Dessau、AMD高级副总裁兼首席信息官 Mike Wolfe、AMD全球副总裁兼商用业务总经理 Paul Struhsaker和AMD服务器产品市场总监John Fruehe等高层,实录如下。

AMD为云计算造芯

AMD全球高级副总裁、大中华区总裁邓元鋆:云计算不仅是硬件,更是一个产业链。只有产业链才能推动云计算成功。现在,AMD在云服务器上有了新的突破。

问:对于部署在云计算架构中的服务器来说,尽可能地减少能耗非常关键,“推土机”架构是如何解决这一问题的?

AMD:我们为“推土机”架构的芯片TDP(散热设计功耗)设置了一个上限,防止过载,同时应用新型节能技术C6 Power State,如果检测到一些内核不需要工作,可以将其自动关闭。此外,在核心设计上,还有三个方面对节能降耗非常重要:第一,是模块化架构,一个模块之中包含了两个整数单元和一个浮点单元,可以极大降低浮点的功耗;第二,目前只有AMD的处理器内核能够支持1.25伏超低电压运行;第三,全新的内核设计缩短了晶体管之间的距离,极大地提升了性能并且降低频率,从而降低能耗。

问:新皓龙处理器核心数量已经达到了16,针对企业的云计算应用,AMD有没有对内核进行一些软件优化?

AMD:新一代皓龙产品推出之前,我们针对编译器,以及一些超大型的计算机,都进行了相应的优化,软件会持续进行微调以适应云计算的架构;对于节能方面的新变化,需要进行更多调整,保证升级后性能不会出现下滑;在指令集方面,也会进一步改进,尤其是在加密和浮点运算方面,以最大化提升并行式计算的效率。在AMD的内部IT部门,我们进行相应测试时,会和产品开发部门进行紧密合作,希望更加明确客户的需求所在。总而言之,我们会继续在软件开发方面,进一步优化以利用新一代处理器的超高性能。

问:此次产品全新的浮点运算设计,支持128和256单元的AVX指令集。但是256位的平台还没有普遍应用,AMD认为这是未来的方向吗?

AMD:这是客户要求和我们自身预判结合的成果。尽管大多数客户仍然在使用128位指令集,但很多最终用户对于256位指令集的需求正在持续增长。新设计是目前可以得到最大灵活性的解决方案,未来它不仅仅可以支持256位,而且在今天128位的运算中,可以提供两倍的资源,即在128位的运算中可以使用256位的管道,大幅提升处理器的运行效率,这是目前任何竞争对手都不能企及的优势。

问:为什么称新型皓龙处理器为云技术之“芯”?

AMD:基于“推土机”架构我们开发了世界上第一款16核x86处理器,可以更好地运行虚拟化技术。另一方面,全新架构的皓龙性能超出同价位产品80%~90%,非常适用于各种高密集计算。同时,新皓龙速度提升71%,价格降低34%,功耗降低20%,甚至在节电模式下,功耗最高可降低50%。总体来讲,在主要的云计算、虚拟化和高性能计算负载应用中,新一代皓龙处理器性能最高提升达84%,内存带宽增加73%,使服务器可以管理更多虚拟机并应付更高的负载;在云计算方面,则带来了更高效的经济性,使每个核心能耗降低一半,机房占用空间减少2/3 ,平台价格最高可下降2/3。所以称之为云技术之“芯”。

(文/计算机世界)

 

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