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纽约时报:探秘Google X实验室
2011-11-14 20:52:31  出处:   编辑:ChrisR   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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导语:美国《纽约时报》网络版今天撰文,对神秘的Google X实验室进行了探秘,并披露了该实验研究的一些项目及其前景。

概念众多

在硅谷一个秘密的地方,有一个秘密的实验室。在这里,机器人随处乱跑,未来世界的景象尽在想象。

这里的冰箱可以上网,以便在食物减少时从商店订货;餐盘可以将菜单发到社交网站上;机器人可以替你前往办公室,而你则可以穿着睡衣呆在家里;或许,你还可以乘坐电梯直奔太空。

这只是Google X秘密实验室的众多梦想之一。Google利用这个实验室来追踪100个震撼世界的创意。有很多Google员工讨论过这些创意,但却没有人真正了解这个实验室,因为Google对该项目极度保密,甚至连很多员工都不知道它的存在。

尽管这100个创意中的多数都只是概念,远未成为现实,但两名知情人士透露,其中的一个项目将在年底推出,但他们并未透露详细信息。

“这些创意现在非常脱离现实。但Google不是一家普通的公司,所以几乎没有一定之规。”美国麻省理工学院计算机科学与人工智能实验室荣誉教授兼Heartland Robotics公司创始人罗德尼·布鲁克斯(Rodney Brooks)说。

重要基因

在多数的硅谷公司中,创新意味着开发在线应用或广告,但Google却有不同的看法。尽管Google已经成长为一家行业巨头,并吸引了众多创业公司追随它的步伐,但这个秘密实验室却表明,Google的野心在于真正具有突破性的研发领域。这承袭了施乐帕罗奥尔托研发中心(PARC)的传统,该研发中心于上世纪90年代开发出了现代PC。

Google发言人吉尔·哈泽尔贝克(Jill Hazelbaker)拒绝对该实验室发表评论,但她表示,向探索性项目投资的确是Google基因的重要组成部分。“尽管这些可能性令人无比振奋,但请记住,与我们投向主业的资源相比,这些投入比例很低。”她说。

Google会将人工智能和机器学习技术应用到搜索算法中,所以即使看似与主营业务无关,一些古怪的项目仍然不会被完全忽视。

例如,太空电梯一直以来都是Google创始人和其他硅谷企业家的梦想,它可以搜集信息,或是把东西带到太空。布鲁克斯说:“Google正在搜集全世界的信息,所以现在,他们想要搜集太阳系的数据。”

据知情人士透露,Google联合创始人塞吉·布林(Sergey Brin)深入参与了这个实验室的项目,并与Google联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)一同选出了上述100个创意。佩奇在今年4月出任Google CEO前,也曾经在Google X工作。除此之外,Google董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)和其他高管也都参与了该实验室的业务。尽管并未提到Google X,但布林最近曾经表示:“当我把时间花在一些非核心项目上时,我是希望它们未来能够成为关键业务。”

项目前景

作为Google X的项目之一,无人驾驶汽车有望成为Google的一项新业务。知情人士透露,由于不看好底特律汽车制造商的创新精神,Google现在正在考虑在美国生产这款汽车。Google可以面向汽车出售导航或信息技术,而且从理论上讲,当旅客坐在驾驶员的座位上玩《愤怒的小鸟》时,该技术可以向其发送定位广告。

这里的很多创意都有机器人的身影。Google的工程师一直以来都很看重机器人,包括布林,他曾经通过机器人参与过一次会议,而他本人并未到场。

知情人士透露,大量的机器人也将帮助Google搜集信息,代替真人为Google地图拍摄街景图片。该实验室出品的机器人最终可能被用于家庭或办公室,处理一些日常工作,或帮助人们进行远程办公。

其他一些创意还涉及“物联网”。通过家电和可穿着的设备与互联网相连,Google便可以从中受益。除此之外,种植机、咖啡壶、灯泡等日常用品也都可以融入物联网。Google今年5月表示,该公司年底将推出一款互联网灯泡,通过无线网络与Android设备交换信息。

据熟悉Google X的Google员工透露,该实验室的神秘程度与美国中情局(CIA)类似,共有两个办公区:一个位于Google总部,专门提供后勤服务;另外一个地点保密,专门为机器人准备

人员构成

尽管Google的其他部门主要由软件工程师构成,但该实验室却有很多机器人专家电气工程师。他们来自微软、诺基亚实验室、斯坦福大学、麻省理工学院、卡内基梅隆大学以及纽约大学

作为Google X的领导者之一、世界顶级机器人和人工智能专家塞巴斯蒂安·特伦(Sebastian Thrun)发明了世界上首辆无人驾驶汽车。另外一名斯坦福教授安德鲁·恩格(Andrew Ng)则专门研究如何将神经系统科学应用于人工智能,从而让机器人和机器像人一样运作。

人机互动专家Johnny Chung Lee在帮助微软开发了Kinect后,也于今年加盟了Google X。据知情人士透露,他在这里从事物联网的研究。

由于Google X的很多领域可谓“不成功,则成仁”,而且需要耗费多年时间,因此令部分股东和分析师颇感忧虑。美国投资公司BGC Partners分析师科林·吉利斯(Colin Gillis)说:“投资者不喜欢这些项目,但都比较克制,因为Google的核心搜索项目表现优异。”

为了安抚分析师,佩奇也表示,这些疯狂的项目在Google总体业务中仅占很小的比例。他在今年7月的分析师电话会议上说:“每次的探索性项目规模都不大,数量也不多。我们不会向其中投入太多资源。”(文/新浪科技)

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