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惠普的教训
2011-11-04 11:55:00   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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曾几何时,惠普几乎是资本主义乌托邦的代名词。

低调谦逊、勤劳正直、合作互爱,这就是戴维·帕卡德和比尔·休利特创造的惠普之道。在这个最高价值观的指引下,惠普不光创造了一系列改变世界的成功产品,比如个人PC、激光打印机等,也创造了一种独特的管理风格,即强调工程师智慧和高道德标准。

即使是企业界残酷无情的CEO更替,在惠普的历史上也曾以极为温情柔和的方式体现:从1978年起执掌惠普大权13年的约翰·杨(John Young)和上世纪90年代的惠普CEO路易·普莱特(Lewis Platt),当业绩不佳、惠普面临困境时,均主动退位让贤。值得一提的是,这两位CEO均在惠普工作30年以上,深受传统惠普之道的浸染。

但从上世纪末至今的十余年间,一些奇怪的事情相继在这个伟大的组织内部发生。这家公司的DNA就像突然被注入好莱坞式的药剂:董事会政变(引进的卡莉·菲奥莉娜成为了道琼斯前30公司的唯一的女性CEO,在公司价值跌到一半时被踢了出去)、窃听门(公司董事长帕特里西亚·邓恩派人监听了董事和新闻记者的电话)、桃色丑闻(功勋卓著的马克·赫德因为和一位惠普供应商、前好莱坞演员莫须有的性交易被董事会开除)。

这家高科技巨头的一连串闹剧在上个月达到新高潮,上任不到11个月的李艾科成为了惠普第三任空降而来又被辞退的CEO,电子商务网站eBay公司前CEO梅格·惠特曼(Meg Whitman)成为12年来惠普的第四任掌门人。

与CEO频繁更迭相对应的是惠普糟糕的业绩表现。赫德上台后,惠普一度呈现中兴之势,2006财年收入创纪录达到917亿美元。首次超越IBM公司成为世界最大的IT公司。但如今IBM市值超过2000亿美元,而惠普的股价已跌至6年来的最低点,市值不到IBM的四分之一。更令华尔街崩溃的是,去年斥资12亿美元收购Palm之后推出的移动互联网战略被李艾科宣布放弃,一度野心勃勃的平板电脑产品以清仓大甩卖告终,而惠普的标签式PC业务则面临被出售的黯淡前景。

在李艾科离去的背后,所有关注惠普公司成长的人们开始思考:到底是李艾科有问题,还是李艾科只是个深层问题的表象?

李艾科被指责的部分原因是他无法驾驭惠普。这的确是事实,软件服务出身的他很难驾驭这家以硬件为主的大型公司,但惠普董事会则更应被批判。他们这10多年来就一直不确定惠普需要哪种类型的公司领袖。一两任CEO不称职或是运气欠佳,可不断地辞退CEO似乎证明这家公司的董事会并未尽到自己的职责。

“惠普正在迷失自己,像是在自杀。”惠普前董事汤姆·珀金斯指出,“这些之所以发生,都是董事会的 错。”

短命CEO

实践证明,公司CEO能够决定成功还是失败。看看郭士纳对IBM的复兴和杰克•韦尔奇对通用的事业的开拓就知道。惠普要找到一个强有力的CEO并非难事:这家公司在科技界有着深厚的积累;但同时它也有着糟糕的挑选CEO的记录。

赫德被踢出局后,惠普董事会认为拥有良好现金流状况的惠普当务之急是找到一个能够将软件服务业务发扬光大的CEO,为此董事会组成了CEO人选委员会,由马克·安德森(Marc Andreessen)领衔,其他成员包括劳伦斯·巴比奥(Lawrence Babbio)、约翰·哈姆格伦(John Hammergren)和乔·海特(Joel Hyatt)三位董事。

前SAP高管李艾科是最终3个人选中有着最好软件经历的,尽管他在SAP的CEO任上表现不如人意。硅谷风险投资机构KPCB合伙人、前甲骨文公司CEO雷•莱恩(Ray Lane),也是通过同样的CEO筛选渠道找来的,他后来出任惠普董事长。

而那些内部候选人被统统没有进入视野,尤其是安·利弗莫尔(Ann Livermore)。这位1982年就进入惠普的优秀女性,一直负责公司的软件和服务部门,曾多次被视为CEO最佳候选人,但却接连输给卡莉、赫德、李艾科,以及现在的惠特曼。

更不可思议的事情发生了。陷于内斗的惠普大多数董事根本不关心这些人选事宜,就任前,李艾科没有得到任何一位CEO人选委员会成员的面试,就连现在的董事长雷。莱恩也没有得到所有董事的面试。

表面看来,李艾科得到了惠普董事长的鼎力支持。当李艾科公布的转型策略广受质疑之时,莱恩和安德森均公开力挺其CEO,积极为惠普的新战略进行辩护。在外界看来,李艾科此前在SAP工作的20余年经历,使董事会相信他能够带领惠普在企业服务市场和软件业务领域获得成功。

但实际上,李艾科不过是个过渡人物。董事会莱恩最近承认,数月来他一直在说服惠特曼接任惠普公司CEO,也就是说,李艾科刚接手工作不久,惠普董事会就开始谋划下一任CEO的人选了。根据莱恩披露的细节,这件事充满了公司政治和阴谋的味道:9个月前惠特曼加入惠普董事会后,他就找她谈过此事,而当时,莱恩还在热情洋溢赞扬李艾科,称:“我认识和钦佩李艾科快20年了。他非常适合打造惠普坚实的基础,利用公司的资产,使惠普保持在创新前列。”

为了向投资者解释为什么选择惠特曼,莱恩不惜自毁前言,他批评李艾科“虽然战略规划能力能够增加惠普的价值,但是却缺乏我们需要的更重要的能力,比如运营能力和沟通能力”,并称赞惠特曼“有着惠普所需要的领导力,并有着李艾科并不具备的能力”。

雷·莱恩自相矛盾的话语受到了媒体的指责和讽刺。在面对媒体的“商业史上最糟糕的董事会”的称呼时,雷•莱恩忙着为本届董事会辩解“我们不是当初窃听门的那个董事会,也不是开除赫德的董事会,也不是雇佣李艾科的董事会”。这句推脱责任的话让外界忧心忡忡:“到底谁才真正代表着惠普?”

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