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亚马逊直接与作者签约 传统出版末日来临?
2011-11-01 09:36:25  出处:第一财经日报   编辑:ChrisR   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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如今,亚马逊着实把传统的出版业逼得进退维谷。

在互联网和数字化的大趋势下,传统出版业正面临着巨大的变革,在他们还在思索如何向数字内容寻找新的发展方式之时,亚马逊又抛出重磅消息:直接和作家本人签约。曾“怂恿”读者抛弃传统书店的亚马逊,如今又联合作者狠狠地将传统出版社抛开。

一同在上周传出的消息还有亚马逊计划在今年秋季出版122本图书的纸质版和电子版。这无疑让国外的传统出版商胆战心惊,也让隔岸观火的国内从业者们不再是一副事不关己、高高挂起的姿态。

中国发展出版社社长包月阳在接受本报采访时指出:“从亚马逊自身而言,这样的举动是创新,但对出版业同行而言却是搅局,尽管国内出版还有审批制度的保护,现在也还很难判断这对中国出版会有怎样的影响,但给我们的观念带来巨大的冲击,我们会思考自己的明天将会如何。”

对旧规则的不满

企图打通从图书诞生到销售全产业链的亚马逊让人畏惧,而身为亚马逊高管之一的Russell Grandinetti甚至直接指出:“出版商的倒闭是大势所趋,是早晚的问题,出版过程中只有作者和读者是真正必要的角色。”

亚马逊的企图之心已昭然若揭,正如中国作家协会会员、中国楹联学会理事张玉太在接受《第一财经日报》采访时所说:“亚马逊此举,是为了减少中间环节,拉拢作家,争取最多最好的稿源以获取利益最大化。”

在北大文化产业研究院副院长陈少峰看来,亚马逊能成功吸引作家是有迹可循的,他对本报表示:“亚马逊的做法要有一个前提,就是现在电子书的销量已经远远超过纸质,作家愿意与之签约;另外国外经纪制度很发达,作者出书的过程中通常被抽去一笔很高的佣金。”

今年,曾是美国第二大传统图书零售商Borders的倒闭已经让世人看到电子书带来的巨大冲击,而且也已有不少作家表达了对传统出版行业种种规则的不满。身为作家出版社编辑的张玉太对作家所处的环境深为理解,他指出:“大部分出版社都对名作家给予高稿酬,但对不少无名作者则白眼相向,让他们自费出版,印数寥寥,又不许可他们在主流渠道发行以接受广大读者的检验。”

在这样的背景下,作家自然会愿意改变以前的授权方式。作家Laurel Saville在和纽约出版商合作的过程中碰到了种种障碍,不得不自费出版了自己的作品,后来她的作品引起了亚马逊编辑的兴趣,便与亚马逊直接签约重新出版作品。在合作过程中,Saville没有预付任何费用,这在传统出版业是很难想象的。

出版社末日来临?

尽管目前亚马逊并未透露已经签下多少名作者和多少本图书,但这一消息犹如一石激起千层浪,在出版界引起巨大反响。亚马逊在与作家Tim Ferriss达成了首份出版合作协议后,在上周又以80万美元的高价拿下了演员兼导演Penny Marshall回忆录的独家发行权。

而国内创新工场董事长兼首席执行官李开复也在微博上透露他的英文书不经过出版社刚上了亚马逊,他甚至更直接地指出:“国外出版社的末日快到了。”

出版社的末日真要来临了吗?张玉太认为:“如果亚马逊如愿以偿,可以想见许多作家为了追求高稿酬趋之若鹜,出版社会因为缺少优秀的作家资源而遭遇无米下炊的处境。”

“整个产业格局会发生很大的变化,以前出版社对作家有很高的要求,但是网络下载不受门槛的限制,换句话说,今后可能会出现这样的格局:全民都能成为签约作家。传统书籍规模还比较大的出版社可能会和亚马逊争夺第一次授权。”陈少峰认为。

业内也有不少乐观的声音。中国经济出版社副社长毛增宇接受本报采访时认为:“这对国外出版社的确是一个很严峻的问题,亚马逊和作者直接签约打破了原有以出版社为核心的架构,如果作家资源这块核心内容产业不掌握的话,影响会很大。但这会是一个渐进的过程,作家资源也是动态的,任何一个机构想通吃那是不太可能的。”

在包月阳看来,亚马逊进入出版业并不意味着出版商会消失。他分析:“没有法律禁止渠道商做出版,为什么长期以来很少有人这样做,是基于一定的现实和理性的。专业的生产和分工是长期以来形成的,如果不专心地做,效率会不高。亚马逊直接进入出版业对自身是否利好目前也还不是做结论的时候。出版社只是多了一位竞争者而已,他们也可以有一定的应对策略,比如向作者让利等。”

观念冲击

对于隔岸观火的国内出版商们而言,他们的好日子还能过多久?

公开数据显示,2009年我国数字出版业总值达795亿元人民币,首次超越传统出版物的生产总值。加上近年实体书店蔓延式的倒闭,网络零售渠道的价格战,国内的传统出版业似乎也正面临着前所未有的难题。

陈少峰认为:“亚马逊的做法对我国图书出版业具有重要的启发意义。从目前的情况和发展趋势来看,传统出版商也要改变战略,要加大在电子出版领域的资源整合力度,改变竞争方式。”

“特别是大的出版社,要结合电子书的发展趋势做调整。调整的方向包括专业化海量的前沿图书的内容提供和电子下载服务。”陈少峰强调。

包月阳也坦言,亚马逊的举措在观念上带来了巨大的冲击,尽管国内出版还有审批制度的保护,现在也还很难判断这对中国出版会有怎样的影响,但国内出版商是该好好思考自己的明天将会如何。

在张玉太看来,尽管国内出版业有一套缜密的审稿制度,尽管亚马逊的做法在中国未必行得通,但从长远来看,这对中国出版业的影响绝对不可忽视。

我们要从中得到警示:出版社要善待作者,不要把作者分成三六九等,以利于发现新人;应把自费书的一部分推向主流发行渠道,让读者去品读以避免埋没好的作品,还可拓展出版社的赢利空间;放开书号,不要把书号当作困难年代的粮票紧紧攥在手里,那样很不利于出版业的发展。”张玉太认为。(文/第一财经日报

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